¿Qué es Kanban exactamente?

¿Cuál es la diferencia entre Scrum y Kanban?

Lo veo a nivel de proyecto. ¿Aplica también a nivel de organización?

¿Qué obtengo de la implementación de Kanban?

Estas son algunas de las preguntas que me hace la gente que está pensando en empezar a usar Kanban en su equipo.
Aquí intento resumir mi entendimiento del método Kanban.

Empecemos desde el contexto al que aplica el método, una organización. Típicamente es una organización que se dedica a desarrollo de productos software o servicios TI.

Podemos considerar la organización  un sistema. El funcionamiento de este sistema depende del el tipo y el dinamismo de los clientes/ el mercado al que está orientado el negocio, los procesos y las políticas que se han establecido, las personas que realizan los trabajos, sus niveles de capacidad  y conocimientos, así como de las tecnologías y las herramientas en uso. Por eso representamos estos factores como entradas para el sistema.

Por el otro lado, los resultados del sistema son los productos y los servicios desarrollados, y los defectos y los demás despilfarros  (papeleo, reuniones de coordinación sin ningún resultado conseguido, etc) que acompañan el flujo de trabajo y que tratamos de mantener al mínimo. Una forma de medir el nivel de funcionamiento y de agilidad de un sistema es a través de los indicadores de eficiencia y de rendimiento.  Tanto los resultados-entregables como los indicadores de funcionamiento del sistema dependen de la correcta gestión de los factores de entrada.

KanbanContext Organization

Lógicamente, nos interesa aumentar los resultados positivos y reducir los negativos para que el negocio sea rentable, sostenible  y continuamente mejorando.

La buena gestión de un sistema requiere un buen conocimiento de sus componentes, así como un conjunto de principios y valores que guíen la toma de decisiones.

Kanban es el toolbox (la caja de herramientas) necesario para la evolución con éxito de una organización TIC.

Organization-KanbanToolbox

Las “herramientas” incluidas en el Kanban Toolbox permiten conocer y entender el funcionamiento de la Organización analizando sus aspectos de sistema y de datos (en Six Sigma conocidos como System Door y Data Door). Así mismo, como cada toolkit bueno, proporciona los principios de manejo del sistema.

Más concretamente,  abriendo la “maleta”, encontramos las prácticas  y los principios de  Kanban a través de las que actuamos sobre la organización para dirigirla hacia los objetivos de eficiencia y rendimiento que se haya propuesto.

KanbanToolbox

En cuanto a los valores de Kanban, te recomiendo el post de Mike Burrows « Introducing Kanban through its values» (en inglés).

Ahora, espero que sea más fácil entender que:
•    Kanban funciona sobre los procesos de la Organización, pero en sí no es un proceso.
•    Kanban es un método que facilita la gestión de los cambios organizativos
•    Kanban facilita la conducción del Organización hacia mejores niveles de rendimiento y eficiencia a través de mejoras incrementales
•    Kanban contribuye al desarrollo de un negocio ágil y lean.

Referencias:

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